Les erreurs du débutant en élevage de fourmis.

Voilà maintenant une quinzaine d’années que je pratique l’élevage de fourmis. Les nombreux échecs que j’ai subi m’ont permis de prendre un peu de recul et de proposer ici une petite liste des erreurs du myrmécologue débutant.

# Erreur n°1 : Installer ses fourmis trop vite dans une fourmilière !

C’est pour moi la première erreur que l’on fait lorsqu’on débute l’élevage des fourmis : être impatient et installer une petite colonie dans une grande fourmilière. Non ! surtout pas ! Il faut les laisser dans leur tube d’élevage. Les forums sur internet regorgent de magnifiques fourmilières toutes plus originales et complexes les unes que les autres. Les débutants sont très créatifs ! Mais toutes ces fourmilières ont un point commun : elles sont vides !

Je ne compte plus les fois où j’ai lu : « Mes fourmis se sont installées dans le tuyau qui relie l’aire de récolte au tube, que puis-je faire ?« . C’est typique. Le néophyte sera pressé d’installer ses fourmis dans sa nouvelle, belle et grande fourmilière. Erreur ! Il constate rapidement que les insectes préfèrent alors s’installer dans le petit tuyau qui relie le nid à l’aire de récolte ou que la colonie s’isole dans un coin et que l’effectif stagne. C’est impatience va vous faire perdre encore plus de temps !

Il vaut mieux une petite maison où l’on rit qu’un château où l’on pleure !

Une chose très importante à retenir : les fourmis aiment être à l’étroit pour bien se développer. Dans la nature, elles agrandissent leur fourmilière au fur et à mesure de la croissance de la colonie. Ainsi, leur nid est toujours à la bonne taille. C’est exactement comme chez leurs cousines sociales les abeilles. C’est probablement un ensemble de contraintes qui intervient ici : besoin de sécurité, gestion de l’espace, de la température, de l’humidité et continuité de phéromones… Nous ferions la même chose : quelques personnes installées de force dans une ville immense et déserte, seraient très malheureuses.

Pour l’avoir expérimenté moi-même, une jeune colonie de fourmis que l’on laisse dans un petit tube pendant 1 ou 2 ans se développera beaucoup plus vite qu’une autre installée directement dans une fourmilière. Ci-dessous deux exemples de colonies : la première possède une petite dizaine d’ouvrières seulement. Il faut absolument la laisser tranquille pendant encore un an ou deux dans son tube. La deuxième colonie montre plus d’une centaine d’ouvrières, avec de nombreuses exploratrices toujours présentes dans l’aire de récolte : ok, on peut l’installer dans une fourmilière !

Ensuite, pour les experts 😉 c’est bien aussi d’adapter plus tard la taille de la fourmilière à celle de la colonie… Une astuce consiste à préremplir la fourmilière de sable : les fourmis creuseront et découvriront de nouvelles chambres en fonction de leur besoin d’expansion !

# Erreur n°2 : Croire que ses fourmis sont malades car elles ne mangent pas !

C’est la question que l’on me pose le plus souvent : pourquoi mes fourmis ne mangent-elles pas ? En fait, elles mangent ! Mais il faut bien imaginer la taille que fait un estomac de fourmi, c’est minuscule ! Alors quand votre petite colonie ne compte que 10 ou 20 ouvrières, c’est presque impossible de mesurer ce qu’elles consomment. Cependant, en leur donnant par exemple une microgoutte de miel sur un morceau de papier d’aluminium, vous verrez sûrement que si, elles mangent !

Une petite colonie ne sera pas capable de faire ces choses impressionnantes comme découper un insecte. Patience ! Laissez-leur toute l’année un petit bout de sucre. Et de temps en temps un morceau d’insecte trouvé dans la maison. Une miette de jaune d’œuf ou de jambon, un morceau de pomme conviennent très bien aussi. Il suffit simplement d’y penser au moment des repas. Ou encore des graines de pissenlit pour les Messor. Mais ne laissez pas moisir ou pourrir des « tonnes » de nourriture dans les aires de récolte. Et surtout, n’introduisez jamais d’aliment dans les tubes d’élevage !

# Erreur n°3 : Ma reine ne pond pas ! Impatience et température…

Les histoires de reines qui ne pondent pas, c’est le 2ème thème de questions qu’on me pose le plus. En bref, les fourmis ont le « sang froid », elles sont poïkilothermes : c’est la température de l’environnement qui rythme leur activité. Sous nos climats tempérés elles subissent et ont besoin de la pause fraîche hivernale. On parle de « diapause ». En général, dès que la température se radoucit, la reine se remet à pondre. Le débutant impatient voudra la réchauffer l’hiver : mauvaise idée car on casse son cycle naturel et on raccourcit sa durée de vie. Le débutant voudra lui donner à manger « de force » en introduisant de la nourriture dans le tube : mauvaise idée, il ne faut pas stresser la reine et la nourriture introduite souvent en trop grande quantité va moisir ! Pour observer les comportements les plus remarquables en captivité (recrutement, découpage, transport…), il ne faut les nourrir que de temps en temps et avec de la nourriture fraiche et naturelle (insectes, liquides sucrés, etc…). L’apport de proies fraîches garanti la bonne santé et le développement de la colonie.

Patience ! Laissez votre reine tranquillement dans son tube humide dans le noir au moins une année. Si elle doit pondre elle pondra.

Jeune reine Crematogaster et ses premiers œufs de printemps.

#Erreur n°4 : l’eau.

Les fourmis sont des insectes, donc des animaux : ils boivent ! Comme nous, quelques jours sans une goutte d’eau et c’est la mort assurée !

Certaines espèces comme les Crématogaster sont xérophiles : leur nid doit rester sec tout le temps, elles détestent l’humidité, c’est très pratique pour l’élevage. Mais il leur faut absolument un abreuvoir dans l’aire de chasse. Si vous possédez une espèce qui a besoin d’un nid humide comme les célèbres Lasius par exemple, il faut toujours éviter la déshydratation ! Une semaine sans eau du tout peut détruire une colonie pourtant réputée facile à élever ! Ça c’est une belle erreur de débutant. Dans l’autre sens, trop d’eau gêne les fourmis, favorise le développement de condensation (noyades) et de moisissures (dégradation du nid).

L’abreuvoir le plus simple reste le tube en verre rempli d’eau et bouché par une boule de coton. Je n’utilise que ça depuis toujours. C’est l’indispensable de toutes aires de récolte !

Ouvrières qui boivent à l’abreuvoir

# Erreur n°5 : Acheter ses fourmis sur internet.

C’est typique du débutant impatient et tellement dommage ! En achetant ses fourmis sur internet :

  • On loupe l’essentiel : trouver soi-même ses reines ! C’est pourtant très facile comme je l’explique dans cet article pour bien débuter.
  • On manque l’observation de la 1ère ponte et la manière dont la jeune reine s’occupe de ses œufs.
  • On entretient un commerce illégal sur internet qui en général contribue à dégrader l’environnement.
  • On n’est pas dans l’esprit de la myrmécologie naturaliste mais dans la consommation facile. Pourtant les fourmis ne sont pas des objets de consommation mais bien des animaux et sociaux en plus !

Tentez l’aventure en ouvrant simplement les yeux dans votre jardin une veille ou un lendemain d’orage, vous serez récompensés !

Jeunes Camponotus trouvée par hasard sur un chemin en bord de rivière (avril).

# Erreur n°6 : Collectionner les espèces.

Voici une erreur très répandue. Tous les débutants dans l’élevage de fourmis se « cherchent » et peuvent faire l’erreur d’aller vers la collection d’espèces de fourmis et/ou vers la quête d’une espèce exceptionnelle. Le but étant souvent de se faire mousser sur les forums :-). Ceci conduit forcément à l’échec : chaque espèce à ses propres mœurs, son exigence en humidité, sa température d’élevage, sa nourriture et on est rapidement dépassé par toutes ces contraintes. C’est la meilleure façon de faire pour perdre des colonies entières.

Mon conseil : ayez plutôt comme objectif d’obtenir patiemment une belle colonie ! Cela vous permettra d’observer des comportements intéressants. Et comme je le disais plus haut, rares sont ceux qui présentent de grosses fourmilières populeuses sur internet ! Y arriver c’est donc remarquable.

Je vous déconseille aussi les espèces « évoluées » telles que les grosses Formica, les Camponotus, certes impressionnantes par leur taille mais très difficiles à maintenir ! De plus certaines espèces sont protégées. Quant aux tropicales ou exotiques, le risque de les voir mourir est grand et il y aussi un risque d’en faire une espèce invasive. Nous comptons déjà presque 250 espèces en France, le choix est vaste !

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Bilel

Bonjour, je viens de voir qu’il y avait un début de fourmilière (une dizaine d’ouvrières hors du nid) dans mon jardin. Ce sont des Lasius niger. Je voudrais savoir ce que mange cette espèce pour faire grandir un peu la colonie.

Clément

Bonjour 🙂

Ma première ouvrière viens de naître dans le tube à essai, à partir de quel moment doit t’on placer le tube dans une aire de chasse pour pouvoir les nourrir ? Faut-il attendre un nombre d’ouvrière donné ?

Merci à vous

Clément

Parfait merci à vous,

Par ailleurs autres questions. J’ai lu plusieurs infos contraires sur la température concernant les Messors barbarus. Doivent-elle être chauffées et si oui à combien de degrés conseillez vous ? Encore merci.

Audry

Bonjour
Oui mais si on n’a pas d’aire de récolte avec le tube?

Audry

Bonjour
À partir de quel moment puis-je mettre les fourmis dans le nid ?(Sans doute une question à laquelle vous avez déjà répondu).

Audry

Bonjour
J’ai débuté dans l’élevage de fourmis avec des Messor barbarus il y a un peu plus d’un mois. Un jour après ma première ouvrière (je n’ai pas encore mis mes fourmis dans le nid), j’ai mis des graines. Sauf que ce matin une de mes trois ouvrières est morte. Est-ce normal ?

Bilel

Bonjour je voudrais savoir comment vous vous faîte votre propre fourmillièrre car j’ai lu dans les commentaires que vous les faites vous même.

André

Je voudrais savoir quelle espèce de fourmis prendre. Ma mère ne veut pas des fourmis ou plutôt une reine qui vie trop longtemps (moins de 2 ans). Est-ce que vous pourrez me dire s’il y a une espèce qui correspond ?

Bilel

Bonjour.
Si on prend une boite en plastique pour faire une zone de récolte , doit-on mettre quelque chose sur le plastique ou c’est pas grave si les fourmis marchent sur du plastique ?

Morin

Bonjour. Pour les Lasius Flavus faut-il mouiller le nid régulièrement ?

Morin

Même s’il y a des tunnels ?

Pauwels L

Bonjour, je possède une reine depuis 4 ans, je crois que c’est une lasius, et entre-temps j’ai récupéré deux autres futur reines dans mon jardin qui on bien démarrée et tout, mais je n’étais pas satisfaite de ma construction maison alors je leur aient acheté sur le net trois aires de chasses avec tubes à essais en me disant que c’est pratique et facile à nettoyer avec deux réserves d’eau interchangables pour ne pas trop les perturber si je doit en enlever une pour les nettoyer. Seulement voila, mes trois colonies qui allaient bien avec plusieurs disaines d’ouvrières sont mortes… Lire la suite »

Pauwels L

Merci beaucoup pour votre réponse, malheureusement ma reine est morte malgré qu’elle semblait avoir l’abdomen un peu plus gros (je lui ai proposé de la gelée royal) mais ça n’a pas marché. J’ai contacté le vendeur qui semble étonné de ce résultat. Je l’avais depuis 4 ans. Je suis bien triste de sa mort. Je vais surement capturer une jeune reine cette année, mais ça ne la remplacera pas. Fourmishome semble avoir une espèce interessante « Messor wasmanni ». Principalement grainivore (des graines bio toute l’année + insectes et autres sources), polygynes (ça m’intéresse si les ouvrières se retrouvent encore orphelines), reine… Lire la suite »

Decamp oriane

Bonjour, J’aurais une petite question : malheureusement j’ai fait cette erreur dont vous parlez … c’est-à-dire , être impatiente et mettre mes 15 fourmis et leur reine dans une fourmilière en plexi au lieu d’attendre qu’elles se développent dans le tube:( comment puis-je faire pour les remettre en tube à essai ? N’est-il pas top tard ? Ca fait un an que la colonie stagne , je pense que c’est clairement du au fait que je les ai placées trop tôt en fourmilière … donc voilà je reviens à ma question, comment faire pour les remettre en tube à essai… Lire la suite »

Oriane

Re bonjour ,

Oui effectivement en ce qui concerne le « relâchement dans la nature » c’était en rapport à un autre commentaire , j’ai omis de le préciser 🙂

Un grand merci pour votre réponse , tout est très clair , je vais donc faire ca… et patienter surtout!

Bien à vous 🙂 .

Fourmilili

Bonjour, j’élève des fourmis depuis peut de temps (en tout cas j’essaye ) mais ma reine ( qui est une messor barbarus ) ne pond pas, surement a cause de la saison mais j’aimerais savoir comment les réchauffer petit a petit a l’aproche du printemps. Ma colonie pert des ouvrières, au début elles étaient 13, et maintenant il n’en reste que trois plus la reine et sont dans un grand nid. Est ce que je doit les remettre en tube ? Elles sont dans le salon, mais c’était soit ça ou une autre pièce où il y fait plus froid.… Lire la suite »

Clément M.

Bonjour, nous débutons dans l’élevage de fourmis. Nous avons une reine et une dizaine d’ouvirère dans le tube avec le coton, combien de temps doivent elles y rester? J’ai lu les autres commentaires et vous dites 1 à 2 ans dans le tube? Mais niveau nourriture? Il faut installer une toute petite aire de chasse relié au tube? Si on met des insectes vivants type moucherons ou mouche je suppose qu’on doit retirer leurs ailes?
Merci pour toutes les réponses donné qui nous servirons bien.

Clément M.

Merci pour votre réponse, j’ai fait tout pareil que sur votre blog (boite ferrero, avec du sable en fond, morceau de surcre de canne) j’ai raccordé un petit morceau de paille avec du coton dans le tube et pour le moment je ne met que un melange de miel et eau. Elles ont mangé une journée mais la n’y touche plus du tout. Je n’ai pas de micro-onde, si je met des morceaux de poulet ou jambon pour leur apport en proteines?

Clément M.

Merci encore pour vos reponses, désolé encore deux petites questions, promis j’arrête après.
Faut-il leur donner de l’eau (genre un petit tas de gouttes comme le miellat ou dans la nourriture ça suffit?)
Et ensuite j’ai mis un peu de compote et elles mettent du sable dessus, c’est parce qu’elles aiment pas je devrais l’enlever ou elles le cache?

justin kintz

Bonjour, je suis un debutant. J’ai élevé une reine fourmis Lasius niger depuis un mois. je l’ai est acheteé sur Anthouse (un site espagnol) : 1 reine et 11 ouvrières. J’ai perdu 4 ouvrières et ma reine ne pond pas, c’est problématique. Pourquoi ma reine Lasius niger ne pond pas ?

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