Les erreurs du débutant en élevage de fourmis.

Voilà maintenant une quinzaine d’années que je pratique l’élevage de fourmis. Les nombreux échecs que j’ai subi m’ont permis de prendre un peu de recul et de proposer ici une petite liste des erreurs du myrmécologue débutant.

# Erreur n°1 : Installer ses fourmis trop vite dans une fourmilière !

C’est pour moi la première erreur que l’on fait lorsqu’on débute l’élevage des fourmis : être impatient et installer une petite colonie dans une grande fourmilière. Non ! surtout pas ! Il faut les laisser dans leur tube d’élevage. Les forums sur internet regorgent de magnifiques fourmilières toutes plus originales et complexes les unes que les autres. Les débutants sont très créatifs ! Mais toutes ces fourmilières ont un point commun : elles sont vides !

Je ne compte plus les fois où j’ai lu : « Mes fourmis se sont installées dans le tuyau qui relie l’aire de récolte au tube, que puis-je faire ?« . C’est typique. Le néophyte sera pressé d’installer ses fourmis dans sa nouvelle, belle et grande fourmilière. Erreur ! Il constate rapidement que les insectes préfèrent alors s’installer dans le petit tuyau qui relie le nid à l’aire de récolte ou que la colonie s’isole dans un coin et que l’effectif stagne. C’est impatience va vous faire perdre encore plus de temps !

Il vaut mieux une petite maison où l’on rit qu’un château où l’on pleure !

Une chose très importante à retenir : les fourmis aiment être à l’étroit pour bien se développer. Dans la nature, elles agrandissent leur fourmilière au fur et à mesure de la croissance de la colonie. Ainsi, leur nid est toujours à la bonne taille. C’est exactement comme chez leurs cousines sociales les abeilles. C’est probablement un ensemble de contraintes qui intervient ici : besoin de sécurité, gestion de l’espace, de la température, de l’humidité et continuité de phéromones… Nous ferions la même chose : quelques personnes installées de force dans une ville immense et déserte, seraient très malheureuses.

Pour l’avoir expérimenté moi-même, une jeune colonie de fourmis que l’on laisse dans un petit tube pendant 1 ou 2 ans se développera beaucoup plus vite qu’une autre installée directement dans une fourmilière. Ci-dessous deux exemples de colonies : la première possède une petite dizaine d’ouvrières seulement. Il faut absolument la laisser tranquille pendant encore un an ou deux dans son tube. La deuxième colonie montre plus d’une centaine d’ouvrières, avec de nombreuses exploratrices toujours présentes dans l’aire de récolte : ok, on peut l’installer dans une fourmilière !

Ensuite, pour les experts 😉 c’est bien aussi d’adapter plus tard la taille de la fourmilière à celle de la colonie… Une astuce consiste à préremplir la fourmilière de sable : les fourmis creuseront et découvriront de nouvelles chambres en fonction de leur besoin d’expansion !

# Erreur n°2 : Croire que ses fourmis sont malades car elles ne mangent pas !

C’est la question que l’on me pose le plus souvent : pourquoi mes fourmis ne mangent-elles pas ? En fait, elles mangent ! Mais il faut bien imaginer la taille que fait un estomac de fourmi, c’est minuscule ! Alors quand votre petite colonie ne compte que 10 ou 20 ouvrières, c’est presque impossible de mesurer ce qu’elles consomment. Cependant, en leur donnant par exemple une microgoutte de miel sur un morceau de papier d’aluminium, vous verrez sûrement que si, elles mangent !

Une petite colonie ne sera pas capable de faire ces choses impressionnantes comme découper un insecte. Patience ! Laissez-leur toute l’année un petit bout de sucre. Et de temps en temps un morceau d’insecte trouvé dans la maison. Une miette de jaune d’œuf ou de jambon, un morceau de pomme conviennent très bien aussi. Il suffit simplement d’y penser au moment des repas. Ou encore des graines de pissenlit pour les Messor. Mais ne laissez pas moisir ou pourrir des « tonnes » de nourriture dans les aires de récolte. Et surtout, n’introduisez jamais d’aliment dans les tubes d’élevage !

# Erreur n°3 : Ma reine ne pond pas ! Impatience et température…

Les histoires de reines qui ne pondent pas, c’est le 2ème thème de questions qu’on me pose le plus. En bref, les fourmis ont le « sang froid », elles sont poïkilothermes : c’est la température de l’environnement qui rythme leur activité. Sous nos climats tempérés elles subissent et ont besoin de la pause fraîche hivernale. On parle de « diapause ». En général, dès que la température se radoucit, la reine se remet à pondre. Le débutant impatient voudra la réchauffer l’hiver : mauvaise idée car on casse son cycle naturel et on raccourcit sa durée de vie. Le débutant voudra lui donner à manger « de force » en introduisant de la nourriture dans le tube : mauvaise idée, il ne faut pas stresser la reine et la nourriture introduite souvent en trop grande quantité va moisir ! Pour observer les comportements les plus remarquables en captivité (recrutement, découpage, transport…), il ne faut les nourrir que de temps en temps et avec de la nourriture fraiche et naturelle (insectes, liquides sucrés, etc…). L’apport de proies fraîches garanti la bonne santé et le développement de la colonie.

Patience ! Laissez votre reine tranquillement dans son tube humide dans le noir au moins une année. Si elle doit pondre elle pondra.

Jeune reine Crematogaster et ses premiers œufs de printemps.

#Erreur n°4 : l’eau.

Les fourmis sont des insectes, donc des animaux : ils boivent ! Comme nous, quelques jours sans une goutte d’eau et c’est la mort assurée !

Certaines espèces comme les Crématogaster sont xérophiles : leur nid doit rester sec tout le temps, elles détestent l’humidité, c’est très pratique pour l’élevage. Mais il leur faut absolument un abreuvoir dans l’aire de chasse. Si vous possédez une espèce qui a besoin d’un nid humide comme les célèbres Lasius par exemple, il faut toujours éviter la déshydratation ! Une semaine sans eau du tout peut détruire une colonie pourtant réputée facile à élever ! Ça c’est une belle erreur de débutant. Dans l’autre sens, trop d’eau gêne les fourmis, favorise le développement de condensation (noyades) et de moisissures (dégradation du nid).

L’abreuvoir le plus simple reste le tube en verre rempli d’eau et bouché par une boule de coton. Je n’utilise que ça depuis toujours. C’est l’indispensable de toutes aires de récolte !

Ouvrières qui boivent à l’abreuvoir

# Erreur n°5 : Acheter ses fourmis sur internet.

C’est typique du débutant impatient et tellement dommage ! En achetant ses fourmis sur internet :

  • On loupe l’essentiel : trouver soi-même ses reines ! C’est pourtant très facile comme je l’explique dans cet article pour bien débuter.
  • On manque l’observation de la 1ère ponte et la manière dont la jeune reine s’occupe de ses œufs.
  • On entretient un commerce illégal sur internet qui en général contribue à dégrader l’environnement.
  • On n’est pas dans l’esprit de la myrmécologie naturaliste mais dans la consommation facile. Pourtant les fourmis ne sont pas des objets de consommation mais bien des animaux et sociaux en plus !

Tentez l’aventure en ouvrant simplement les yeux dans votre jardin une veille ou un lendemain d’orage, vous serez récompensés !

Jeunes Camponotus trouvée par hasard sur un chemin en bord de rivière (avril). Précision : parfois une reine fécondée depuis peu n’a pas encore perdu ses ailes, mais au bout de quelques heures c’est le cas.

# Erreur n°6 : Collectionner les espèces.

Voici une erreur très répandue. Tous les débutants dans l’élevage de fourmis se « cherchent » et peuvent faire l’erreur d’aller vers la collection d’espèces de fourmis et/ou vers la quête d’une espèce exceptionnelle. Le but étant souvent de se faire mousser sur les forums :-). Ceci conduit forcément à l’échec : chaque espèce à ses propres mœurs, son exigence en humidité, sa température d’élevage, sa nourriture et on est rapidement dépassé par toutes ces contraintes. C’est la meilleure façon de faire pour perdre des colonies entières.

Mon conseil : ayez plutôt comme objectif d’obtenir patiemment une belle colonie ! Cela vous permettra d’observer des comportements intéressants. Et comme je le disais plus haut, rares sont ceux qui présentent de grosses fourmilières populeuses sur internet ! Y arriver c’est donc remarquable.

Je vous déconseille aussi les espèces « évoluées » telles que les grosses Formica, les Camponotus, certes impressionnantes par leur taille mais très difficiles à maintenir ! De plus certaines espèces sont protégées. Quant aux tropicales ou exotiques, le risque de les voir mourir est grand et il y aussi un risque d’en faire une espèce invasive. Nous comptons déjà presque 250 espèces en France, le choix est vaste !

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eban

J’ai une fourmilière trop grande pour mes Lasius. Faut-il vraiment mettre du sable ? Car j’ai peur qu’elles ne trouve pas les autres salles.

bébé fourmi

Bonjour, j’ai trouvé une lasius niger je crois il y a 3-4 semaines et j’ai l’impression que les oeufs ne grandissent pas. Si les oeufs meurent dois-je donner à manger à la reine et attendre qu’elle ponde à nouveau?

GAB

Bonjour, j’ai une reine fourmi depuis presque 2 mois et j’aimerais savoir à partir de quand leur fournir un air de chasse (il y a déjà 5 fourmis éclos)
Merci

lucas n.

Bonjour, j’ai trouvé une Camponotus herculeanus. Est-ce que je peut la garder pour l’élever ?
PS : c’est ma première reine fourmi donc je suis débutant . Merci pour la réponse d’avance.

Eliott

Bonjour, ceci est un très bon blog pour les débutants cependant je tiens a souligné une erreur dans la photo du conseil numéro 5 je cite « princesse non fécondée car encore ailée » une princesse encore ailée peut être fécondées seulement ses ailes ne sont pas encore tombées ou ne sont pas encore arrachées.
Mais sinon très bon travail.

Eliott

Si je trouve une reine dans la nature a-t-elle besoin d’ouvrière pour pondre le premier œuf ou pour s’en occuper ?

Sophie

Bonjour mon fils a reçu en cadeau d’anniversaire une fourmilière.
Elle était déjà montée avec des fourmis à l’intérieur.
Cela fait une semaine qu’il l’a mais ce matin nous avons remarqué des dépôts jaunes autour d’un des modules…
Il y en a sur les rebords du module mais également sur le meuble où elle était installée.
Cela ressemble à du pollen. Est-ce de la moisissure?
Nous ne savons pas ce que c’est ni quoi faire.
Pouvez-vous nous aider svp?

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Marion

Bonjour ! J’ai récemment (28 mai) trouver 2 reines (différente) en préparent les pots de fleur de mon balcon. J’ai donc décidé de faire un élevage avec. Mais je rencontre plusieurs problèmes et je également du mal à identifier les 2 espèces en question.Est-ce qu’il y aurai un endroit (plus approprier à une longue discussion) ou je puisse chercher de l’aide/des réponses ?

Dragyoun

Bonjour,
Je possède une colonie de Messor Barbarus qui se porte plutôt bien. Mais j’arrive à un moment où la réserve d’eau du tube à essais arrive à la fin.
Que doit-je faire ? Plutôt les mettre dans l’air de chasse le temps de remplir de nouveau la réserve d’eau ? Ou l’ajout d’un autre tube rempli d’eau suffit ?
J’ai peur que si le tube où la colonie se trouve n’a plus d’eau il n’y ait pas assez d’humidité pour les œufs.

CLAIRSIN Adrien

Bonjour! J’ai trouvé aujourd’hui une reine camponotus cruentatus apres 1 mois jour pour jour de recherche. Et j’ai remarqué que cette dernière tirait comme une folle sur le coton. J’ai alors mis une ADC avec une goutte de liquide sucré, et elle a tout mangé et a maintenant une belle physiogastrie. Mais en la remettant dans ke tube et en attendant 2 heures, j’ai vu qu’elle se remettait à dédoubler encore et encore le coton. Ma question est la suivante: est-ce normal? Merci pour votre réponse.

coco53

Bonjour je voudrai me lancer dans un élevage et j’hesite entre deux espèces : la Formica et la Messor Barbarus . laquelle me conseillez vous ?

Math

Bonjour
Juste une petite question pour les Lasius niger à combien de degré faut il avoir le nid et faut il que le nid soit humide ou plutôt sec

Imran

Il y a quelques mois j’ai trouvé beaucoup de reines. Depuis que j’ai des ouvrière, les autres reines sortent. Pourquoi ? Et je ne sais pas comment nourrir mes fourmis car je ne sais pas non plus quelle espèce est-ce. Je suis au Maroc c’est difficile de trouver des choses pour mes fourmis.

Jul

Une graine a germé dans le tube a essai contenant les fourmis (le tube est laissé dans la fourmilière pour qu’elles decident de sortir quand elle veulent). Évidemment la graine a germe du côté du coton imbibé d’eau… Ma question : est ce problématique pour les fourmis, qu’elles s’abreuvent etc ?(je ne sais pas quelle est la plante qui germe)

Jul

Pour l’histoire : elles s’en sont debarassées, mais le coton est devenu noir… elles ont « caché » la graine germée (retirée) dans un amat de gravats à l’entrée du tube a essai… Conclusion, au bout de quelques semaines il y a eu de la moisissure Nous avons découvert ca hier et avons du coup décidé de les ‘sortir’ du tube (délicatement), il y a une un peu plus d’une douzaine d’ouvrières et on espère qu’elles iront vite dans la zone ‘de sable’ prévue pour elles En attendant elles se sont mises dans un petit coin derrière des rochers et vaquent a… Lire la suite »

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